Drie keer is scheepsrecht hoor je wel eens zeggen, een bekend gezegde dat nu ook voor de Servais Knaven Classic (SKC) geldt. Gelukkig maar, het werd tijd dat de pedalen weer rond konden draaien en de benen (geschoren of ongeschoren) hun werk weer konden doen. Op de dag van de arbeid, jawel 1 mei, kon weer worden gestart voor diverse afstanden en daar werd gretig gebruik van gemaakt. De achtste aflevering alweer, na twee “fiets loze” jaren vanwege het wel bekende ronddwalende virus. HV Internos was weer gastheer en er was wederom het aantrekkelijke “nagerecht” zoals pasta en de nodige drankjes. We schrijven zondag 1 mei 2022, het zonnetje straalt, renners komen stuk voor stuk binnenlopen (of moet ik zeggen fietsen!). Straks, als het “startschot” luidt en duidelijk klinkt kunnen honderden wielerliefhebbers de pedalen weer rond laten draaien. Vele kilometers zullen weer worden afgelegd rondom Etten-Leur e.o. De organisatie is weer pico bello in orde, de inwendige mens wordt niet vergeten. Er zijn krentenbollen, drankjes, fruit en straks bij “thuiskomst ”de heerlijke pasta maaltijd, verzorgd door Jan Vermunt. Sommige pedaalridders hebben beenstukken aan, want het is vrij koud deze morgen. Maar de echte “klasbakken ”gaan met blote benen de paden op de lanen in. Een mooi gezicht om al die coureurs op verschillende koersfietsen (merken) te zien “verdapperen”, het avontuur tegemoet. Benieuwd hoeveel er na de vele kilometers nog voldoende “in de tank hebben” zoals Jose de Cauwer het zo mooi uitdrukt. Wie zal verdapperen en wie zal er af gepierd worden, naar ik hoop in ieder geval geen chasse patate voor velen. Want het is nog vroeg deze morgen en wellicht hebben er gisterenavond nog een feestje gehad met het nodige gele nat. Maar goed, ze redden het wel al die dames en heren, het is tenslotte geen wedstrijd, maar een heerlijke toertocht. Wat opvalt is dat er heel veel in groepen rijden, dat wordt wel opletten geblazen, maar wel gewoon doorkachelen. Ik sta ervan versteld hoe deze doorzetters er een snok aan geven en met volle moed de afstanden afleggen. Het lijkt allemaal gewoon, maar het is toch een recreatieve prestatie om, wellicht met waaiers, de tocht te volbrengen. Ze zitten allemaal als gegoten op het smalle zadel en naar ik hoop blijven valpartijen met de nodige schade uit. Als je dit zo aankijkt dan is Etten-Leur met de SKC en straks de wielerronde in augustus toch wel echt een koersdorp geworden. Op de tricots staat voldoende reclame die de STER in nog geen jaren voor elkaar heeft gekregen, kleurrijk, zeker weten. Fijn is ook om te vermelden dat de nodige sponsoren die evenement mogelijk maken. Echter zonder de vele vrijwilligers gaat dit niet lukken, zij zijn onvoorwaardelijk nodig. Voor dag en dauw zijn zij aanwezig om alles in orde te brengen bij de startplaats, maar vergeet a.u.b. ook de wegwijzers (peilen) niet. Tegenwoordig kan dat allemaal ook via de sociale media opgeslagen worden, dus verkeerd rijden is echt een uitzondering. Als echte Flandriens zie je de coureurs uit het gezicht verdwijnen, de meesten hebben goede benen dat kun je zo zien. Er zullen er zijn die een jasje uitdoen, op karakter fietsen, maar er zullen er ook zijn die het asfalt laten gloeien. Parijs is nog ver volgens de welbekende slogan van Joop, maar zover hoeven ze gelukkig niet te gaan, Etten-Leur en omgeving is mooi genoeg.

Ik ontkom er niet aan om te zeggen dat deze SKC voortkomt uit de afscheidswedstrijd van Servais hier destijds, wat een happening was dat, dus laten we dit koesteren en doorzetten met de SKC, hulde nogmaals aan de organisatie. Voor mij zijn het allemaal “gele trui “ winnaars, ze rijden tenslotte met volle inzet, iedereen verdient een bonificatie.

De dood of de gladiolen geldt hier niet, de jus in de benen is voldoende om deze gezellige tocht te rijden, linkeballen is niet toegestaan. Het zijn voor mij allemaal pedaleurs de charme, souplesse is niet uitgezonderd. Uiteraard zullen er liefhebbers bij zijn die, “aan het elastiek hangend over de meet komen, ik doe het ze niet na. Uiteindelijk gaat het om het plezier en trots dat de tocht is volbracht, hoe dan ook. Nadat de dag is geëindigd kan in ieder geval met goede moed aan SKC no. 9 begonnen worden, maar eerst op 14 augustus onze eigen “klassieker” in en rond het centrum. Ook na twee jaar van gedwongen rust zal dit spektakel weer duizenden liefhebbers naar Etten-Leur brengen. Wederom zullen bekende renners aan de start verschijnen, de lead out is al begonnen.

Hans Meesters

Foto : Ad van den Wijngaart

De Servais Knaven Classic op social media